Glenn Gould  -  Biography

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Gould, Glenn

Gould, Glenn (1932-1982), pianiste expert dans l'art du contrepoint, auteur d'une mémorable interprétation
des Variations Goldberg de Jean-Sébastien Bach, compositeur, producteur de radio et essayiste canadien
déjà adulé de son vivant.

Après des études au Conservatoire royal de Toronto, il fit ses débuts à New York en 1955 et enregistra la
même année les Variations Goldberg de Bach qui lui valurent sa réputation d'interprète dépourvu de tout
sentimentalisme, au jeu vigoureux, fascinant et inégalé quant à la clarté du contrepoint.

Il fit de nombreuses tournées en Europe et en Union soviétique avec succès, mais, en 1964, il cessa de
donner des concerts pour se consacrer exclusivement à l'enregistrement qui, il en était résolument
convaincu, représentait la direction que la musique allait et devait prendre dans l'avenir.

Le résultat est un impressionnant catalogue d'enregistrements couvrant un répertoire extrêmement vaste,
de la musique pour clavier de William Byrd et Orlando Gibbons, Sweelinck et Bach jusqu'à Richard Strauss 
et Arnold Schoenberg, dont il grava l'intégrale de la musique pour piano, en passant par Beethoven
et Brahms. Toutes les œuvres de ce répertoire ont en commun une structure essentiellement
contrapuntique!; il évitait en revanche les compositeurs comme Chopin et Debussy, chez lesquels le
sentimentalisme, le pathos sont trop importants.

L'essentiel de son héritage se trouve dans son interprétation de la musique de Bach
(de qui il enregistra pratiquement toute l'œuvre pour clavier, à l'exception des œuvres pour orgue).
L'un de ses derniers projets, avant sa mort prématurée en 1982, était un nouvel enregistrement des
Variations Goldberg. Il composa lui-même quelques œuvres, notamment un quatuor à cordes de style
postromantique qui n'est pas sans rappeler Berg.

Ses centres d'intérêt en dehors de la musique étaient très vastes, de la protection des animaux à la
spéculation boursière. Son amour du contrepoint et sa fascination pour les techniques d'enregistrement
sont combinés dans trois documentaires radiophoniques sur le thème de la solitude
(The Idea of North, 1967!; The Latecomers, 1969!; The Quiet in the Land, 1977)
où les voix des personnes interviewées sont mêlées de telle manière qu'elles semblent converser les unes
avec les autres, voire superposées. En 1992, Sony Classical et la Canadian Broadcasting Corporation
décidèrent de publier l'intégrale de sa production enregistrée et de ses émissions de radio et de télévision.

Un film a été conçu autour de son personnage mettant en scène son jeu aussi bien que ses manies,
Thirty two shorts films about Glenn Gould réalisé par François Girard (1994).

Gould, Glenn, Encyclopédie Microsoft(R) Encarta(R) 98. (c) 1993-1997 Microsoft Corporation.
Tous droits réservés.


 Glenn Gould - Biography 

 http://www.glenngould.ca/ggbio.html

 Born in Toronto, Canada, on 25 September 1932, Glenn Gould was one of the great musicians of the
 twentieth century. While he was acclaimed initially as a pianist of prodigious talent, Gould had a
 remarkable career which included recording, writing and producing radio documentaries, composing, and
 writing scholarly and critical work. A performer of multiple talents, Glenn Gould on occasion turned to the
 organ and harpsichord, and in his last year began to work as a recording conductor. He had written the
 music for three films and had hoped to direct films and write fiction.

 Although Glenn Gould had become a legend as a concert pianist before he was thirty, he chose to redirect
 his energies towards innovative ways to communicate music through the mass media. When he stopped
 giving concerts in 1964, at the age of 32, his friends and closest colleagues feared he would lose his
 eminence in the international music world. With extraordinary foresight, however, he consolidated his
 career as a recording artist with CBS Records. He influenced a new generation of performers and listeners
 through his illuminating interpretations of the music of a variety of composers, and in particular, of Bach.
 Gould's probing and sometimes controversial explorations of his extensive musical repertoire resulted in
 intensely personal re-creations of classical works, which became milestones in the evolution of musical
 interpretation and performance.

 Glenn Gould's passion for using media technologies to communicate his ideas began at the outset of his
 long association with the Canadian Broadcasting Corporation. In addition to his numerous performances
 on radio, Gould broke new artistic ground with his documentaries on radio and his television essays and
 performances. Now republished, his writings reveal a profound musical insight and are stimulating
 interests among new audiences.

 Glenn Gould's untimely death on 4 October 1982, just several days after his fiftieth birthday, was mourned
 by music lovers everywhere. Through his recordings and other contributions to the mass media, Glenn
 Gould has left a rich legacy of musical ideas and performances which continue to challenge and inspire
 new generations throughout the world.


Last Update : 

2001-03-15